Von Las Vegas in das Tal des Todes

Knapp 190 Kilometer entfernt von der Spielerstadt Las Vegas liegt Death Valley (das Tal des Todes). Dieses beeindruckende Gebiet in der Wüste von Nevada hat schon Temperaturen von bis zu 57 °C erreicht. Dieses überaus lohnenswerte Urlaubsziel birgt natürlich überaus große Gefahren mit sich. 

Death Valley liegt nur wenige hundert Kilometer vom tiefsten und größten Ozean der Erde entfernt: Der Pazifische Ozean (großer Ozean). Dennoch ist das Gebiet eines der trockensten auf der Erde. Dieses knapp 13.000 Quadratkilometer große Gebiet ist der größte Nationalpark der USA. Dies liegt in der Mohave-Wüste, die 35.000 Quadratkilometer umfasst. Auch wenn der Death-Valley-Nationalpark nur zu einem kleinen Teil in dem US-Staat Nevada liegt, ist ein besonderer Punkt von Las Vegas aus sehr leicht zu erreichen. Gemeint ist ein wahrer Hitzepool. Dieser liegt ca. 85 Meter unter dem Meeresspiegel und erreicht Rekordtemperaturen von bis zu 57 °C.

In diesem Nationalpark gibt es zwei Haupttäler. Gemeint Ist das Death Valley und das Panamint Valley. Beide Täler sind noch relativ jung, da diese erst wenige Millionen Jahre alt sind. Was die beiden Täler jedoch unterscheidet, sind die bis zu 3366 Meter hohen Gebirgsketten, die Death Valley umschließen. Bereits 1933 wurde Death Valley zu einem National-Monument. Erst seit 1994 gibt des diesen Nationalpark, der ein wesentlich größeres Gebiet umfasst.

Der Name Death Valley (Tal des Todes) wurde nicht ohne Grund gewählt. Im Jahre 1849 suchten zwei reisende Gruppen eine Abkürzung durch das Old Spanish Trail. Dabei waren sie durch die Bergketten dort wochenlang gefangen. Da die Reisenden keine Wahl hatte, mussten sie ihre Ochsen verspeisen, um ihren Hunger zu stillen und das Holz ihrer Wagen nutzen, um Feuerstellen zu schaffen. Nachdem sie die Reste ihrer Wagen zurückließen, fanden sie einen Weg aus diesem Tal des Todes: den Wingate Pass. Beim Verlassen des Tals drehte sich eine der Frauen um und rief: „Goodbye, Death Valley“.

Ein anderer mysteriöser Punkt dieses Nationalparks sind die wandernden Felsen. In dieser flachen Ebene wandern bis zu 350 kg schwere Felsen und hinterlassen Schleifspuren in der Landschaft. Die meisten Bewegungen sind vom Süden in Richtung Nord/Nordwest. Die Schleifspuren hinter den riesigen Felsbrocken sind meist völlig unterschiedlich. Einige sind nur wenige Zentimeter lang und andere wiederum ca. 1.000 Meter. Manche verlaufen schnurgerade und Andere wiederum in einem unregelmäßigen Schlangenmuster.

Dies findet immer im Winter statt. Bisher konnte es von noch keinem Menschen beobachtet werden was die Steine bewegt. Da es ein Nationalpark ist, dürfen dort auch keine Langzeitkameras aufgestellt werden. Jedoch gab es schon einige Untersuchungen, die eine sehr wahrscheinliche Theorie hervorbrachten: Im Winter kommt es häufig in der Region zu sehr staken Stürmen. Der Wind erreich dabei eine Geschwindigkeit von über 800 Stundenkilometer und hat somit eine Orkanstärke. Diese Theorie basiert auf einer GPS-Überwachung der Positionen der Felsen. Diese Daten wurden dann im Zusammenhang mit den Gewichten der einzelnen Felsen und der gemessenen Windstärken gebracht. Da all diese gemessenen Daten zu der Theorie passen, ist diese die Wahrscheinlichste.

Death Valley wird zudem auch oft für Hitzetests von Conceptcars genutzt. Dabei handelt es sich um Autos, die noch nicht für die Massenproduktion ausgearbeitet sind und noch auf Schwächen geprüft werden müssen. Neben den Tests bei extremer Kälte werden diese Autos auch auf ihr Verhalten bei extremer Hitze getestet. Da das Death Valley Gelände eine überaus starke Hitze und große Flächen bietet, werden dort zum Beispiel Autos von Volkswagen getestet.

Für einen Touristen von Las Vegas ist ein Ausflug in dieses Tal sehr lohnenswert. Allein die Anreise zeigt den Besuchern schon eine wunderschöne Landschaft. Es sollten jedoch ausreichend Getränke mitgeführt werden, da auch schon eineiige Touristen die Reise ins Death Valley nicht überlebt hatten.

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